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又是一年MIT最聪明公司50强, 我们从科大讯飞等中企身上看到AI的不可阻挡
发布时间:2017-06-29 10:48:19   来源:物联科技产业网
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又是一年MIT最聪明公司50强, 我们从科大讯飞等中企身上看到AI的不可阻挡

作者| 田煦阳

编辑| 傅博

昨天,《MIT科技评论》的“2017年全球最聪明的50家公司”榜单时隔1年再一次出炉了。

通过与去年的榜单(看着去年的榜单,如果你身在互联网及技术圈,是否感到了满满的年代感)进行对比,我们可以十分清楚地洞悉当今科技的发展趋势。

哪些领域成为了新的热门,哪些领域遭受到了冷落,不再吃香……

人工智能科研的新动向究竟是什么,AI又迎来了哪些奇妙的新应用……

全球各大巨头这一年过得怎么样,又有哪些新的初创公司脱颖而出……

你想知道的一切,都可以在这篇文章里找到答案。

AI收获的季节与它成熟及萌芽状的分支

人工智能领域在过去的一年中迎来了长足的发展,在诸多分支领域开花结果。

现在提到人工智能,我们脑海中出现的已经不再只有高深玄奥的概念,还有着像亚马逊Echo智能音箱、科大讯飞“晓译翻译机”这种又接地气又好玩的实际产品。

在某种程度上,这个战场的上榜公司可以根据业务和具体技术的差异分为两类。

一方面是在图像和语音识别这样技术已经较为成熟的垂直领域,可以直接通过应用卓越的AI技术做出棒棒的产品,得到用户芳心的斩获大量的市场份额;其中的佼佼者当属科大讯飞和旷视科技(Face++),两者均在这次的榜单前列。

而另一方面,就是以听上去颇有些耸人听闻的“脑机结合”为代表的,刚刚起步的黑科技了。

根据之前的消息,无论是钢铁侠Elon Musk还是Facebook的神秘部门F8,都在偷偷摸摸地研究这一“禁术”,不过进展相当缓慢。而这次评选中,此领域的上榜公司是排在第29名的Kindred AI,披着“外骨骼”的外衣,却行“脑机结合”之实。

无论是看得见、摸得着的图像/语音识别,还是尚未揭开神秘面纱的脑机结合技术,我们应该肯定这些AI领域的新实践成果,但也应意识到它们依旧前路漫漫。

不同于上世纪的人工智能热潮,这一次,AI前进的脚步似乎已经无法阻挡。

持续着眼于未来的公司才佩得上“巨头”这一称呼

不同于专攻AI某一分支的新兴创业公司,Alphabet,亚马逊,微软等巨头已经构建起了完整全面的人工智能生态。

双管齐下的他们既在科研方面不断深入,同时也将较为成熟的AI技术迁移到自家的各条产品线之中:

亚马逊的音箱,Alphabet的硬件5件套与无人车分部Waymo……这些从实验室走进我们生活的鲜活案例,跟今后可能诞生的伟大产品们相比,或许仅仅是早期的小试牛刀罢了。

庞大的体量,为科技巨头提供了充足的资金和技术人力支持,可以使他们放心大胆地在AI领域展开全速冲刺。

种种优势为这些大公司们筑成了又宽又深的护城河,使他们得以在相当长的一段时间内保持住自己的领先地位。

从诸巨头上榜的“颁奖词”不难看出,VR则成为了人工智能之后的第二大增长点,也是各大巨头的必争之地。

微软的Hololens,facebook的Oculus Rift,接连推出Daydream VR和VR180的谷歌……我们不难发现大公司对于VR的热衷。在去年迎来短暂的低谷之后,VR行业卷土重来,变得更加踏实,更加沉稳,走上了全新的发展道路。

这一年来,中国BAT及创业公司的起起伏伏

科技圈永远涌现着最新潮的技术,瞬息万变。而这两年榜单排名的变化,也印证着一点。看着这份几家欢乐几家愁的榜单,我们可以清晰地捕捉到当今科技的发展潮流,中国公司的最新动态。

前年还高居第二名的小米,从去年开始就再没有出现在榜单上,而与他相爱相杀多时的华为(去年第十名),也从今年的榜单上消失了。

我们不得不面对这一事实:智能手机和硬件的黄金时代已经消逝,他们再也不是时代的弄潮儿。

意味深长的是,苹果依然高居榜单16位(其实与亚马逊、Alphabat比也不是很高),上榜理由除了其庞大的现金体量外,还有这么一句话:“该公司的人工智能研究团队也加入了几位行业大腕”。

从今往后,苹果在iOS中逐渐渗透的AR技术,以Siri、Alexa为代表的语音助手……这些看似与手机无关的跨行业技术,才是真正定义手机的核心所在。

HTC则为此提供了一个多少有些令人哭笑不得的反例。尽管经历了高层动荡,销量疲软的一年,HTC今年却依然跃上了榜单。不过靠的可不是其赖以发家的智能手机,而是由于VR这一其现在抓得很紧的“救命稻草”。

和他们一样悲催的还有百度,从去年的“榜眼”降到了今年榜单的最后一名。或许,糟糕的财报,人工智能主将吴恩达的离任(MIT着重提到了吴恩达)才是主因?不过,一直嘴上离不开AI的百度,明年还能出现在这个榜单上么?

阿里巴巴的排名稍有下滑,但应该不是什么大碍;另一方面,蚂蚁金服的上榜则为阿里打了一针强心剂。

和巨头们不尽如人意表现截然相反的是,我们迎来了科大讯飞、旷视科技(两者为人工智能)和大疆(无人机)的狂飙突进。

他们通过在垂直领域掌握核心技术,斩获大量市场份额找到了自己的立足之地。

那他们能否做到青出于蓝而胜于蓝呢?我想这将是十分值得我们关注和期待的一点。

传统行业+高科技?前者活下来的唯一出路

最后,让我们把目光投到那些似乎没有那么科技范的公司身上,比如制造业、医疗和能源领域的巨头们。

今年榜单上的新面孔阿迪达斯(38)和富士康集团(33)的上榜原因出奇地一致:

通过大量启用机器人和自动化等高新技术,完成工业生产模式转型的关键一步。

而通用电气(40)之所以上榜,主要应归功于在其庞大业务的拓展过程中,加深了对于AI的应用。人工智能已经渗入到了我们生活中的点点滴滴。

交通、航天方面,毫无疑问,钢铁侠Elon Musk的Tesla和SpaceX屹立不倒;尤其是后者凭借今年的出彩表现雄踞榜眼的高位。而老牌汽车制造商戴姆勒则凭借无人驾驶和全电动卡车等成顺利果跻身榜单。

在新兴科技的加持下,这些来自传统行业巨头的表现的确比很多互联网公司更“着急”。

此外,相较于科技公司在榜单上相对稳定的表现,医疗和能源领域的变动则要大得多。

虽然这两个大方向的企业上榜数目基本维持不变,甚至还略有增加,但超过半数的公司在今年迎来了重新洗牌,足可见这两个行业竞争之激烈,新鲜技术井喷之迅猛。

医疗方面,DNA 测序公司Illumina,DNA 测试公司23andMe, 致力于遗传疾病的生物技术创新公司Spark Therapeutics,研发纳米孔测序仪器的公司Oxford Nanopore等去年上榜的医疗公司,今年依然维持在榜单上,且大多占据了相当高的排名。

而今年医疗行业还新涌现了主攻基因治疗的Bluebird Bio(37),基因测序公司Veritas Genetics(45)等后起之秀。

DNA和基因方面的公司不断刷屏,成为医疗行业当之无愧的最前沿科技,创新的主流;我们有充足的理由相信,这一趋势还将延续下去。

医疗领域另外一家值得一提的公司是去年上榜的Enlitic,他们利用深度学习技术分析X光片、MRI片等医疗数据,希望借此帮助医生对患者的病情做出快速、准确的诊断。很明显,人工智能技术已经渗透到了传统行业的各个领域,与医疗等领域完成了“强强联手”。

又是一年MIT最聪明公司50强, 我们从科大讯飞等中企身上看到AI的不可阻挡

医疗+新技术

新能源方面,First Solar依然坚挺在榜单上,维持着十名出头的好成绩;而主攻3D打印的Carbon排名也迎来了超过十名的飞跃。

但今年能源领域最为惊喜的新玩家,当属主营风能的Vestas WindSystems和专攻太阳能的M-KOPA这样的新秀。

MIT科技评论给Vestas的颁奖词是这样写的:

“Vestas已经正式取代通用电气,成为美国风能设施安装量最大的厂商,并且已经连续盈利14个季度。其还开展了在风能储能技术方面的研究。”

风能的储能技术一直是其最大的技术瓶颈,已经困扰了一代又一代的科学家长达几十年之久。而Vestas不满足于当今已取得的辉煌成就,选择集中人力物力攻坚这一核心难题,这就是其“聪明”之处。

而M-KOPA即用即付的商业模式在非洲市场大获成功,仅在今年春天就将太阳能安进了五十万家庭的居所之中。

根据36氪之前的调查和报道,尽管在过去5年中太阳能行业一直处在波动,但其在2016年的第四季度迎来了明显的回升。

又据彭博能源财经的一份报告显示,去补贴化的太阳能发电成本正在慢慢低于煤炭和天然气,且在新兴市场如发展中国家中,新太阳能设备的建造成本要明显低于风力发电机。M-KOPA的成功可谓集天时地利人和于一体。

MIT科技评论在能源领域的衡量标准,在这两家公司身上可见一斑。

又是一年MIT最聪明公司50强, 我们从科大讯飞等中企身上看到AI的不可阻挡

除这两年来所有上榜的中国公司外,我们还精心挑选了大量大家耳熟能详的海外巨头。详细地列出了其排名变化及具体上榜理由。

这些公司依据今年的排名列举如下,阅读愉快~

中国企业

科大讯飞

去年排名:未上榜

今年排名:6  其语音助手就是中国的Siri, 而晓译翻译机对于人工智能技术的应用已经到了相当成熟的地步,应对方言、俚语起来游刃有余,有着极高的准确性。科大讯飞在中国语音技术市场上占到了70%的份额。

腾讯

去年排名:20 亚洲最大的互联网公司,微信(WeChat)聊天应用程序特别流行,目前公司正在扩大企业市场,并投资其他科技公司。腾讯最大的收益来自游戏,占总体收益的78%。

今年排名:8  小程序的开发和投入应用。微信7.7亿日 用户中的很大一部分人,每天都会在上面花费超过一个半小时的时间

旷视科技(Face++)

活年排名:未上榜

今年排名:11 探索人脸识别的新应用,从检测诈骗到“笑脸支付”

大疆

去年排名:未上榜

今年排名:25 在消费级无人机领域不断进行创新,并且已经开始涉足企业级无人机。值得称赞的是,大疆讯飞在北美市场上大约占到了50%的份额

鸿海集团(富士康)

去年排名:未上榜

今年排名:33  通过使用机器人等自动化设备取代了超过60000个工作岗位,富士康正在引领中国制造业完成从依赖廉价劳动力到更加专业化、高科技的转变。

阿里巴巴

去年排名:24  阿里巴巴现在是世界上最大的电子商务网站,阿里巴巴还收购了优酷土豆,从不断发展的移动视频广告中获利。阿里还投资了其他的科技公司,如Groupon、Magic Leap、 Snapchat,等等。

今年排名:41 阿里巴巴正在其云平台上迅速展开人工智能业务,且发布了全球电商平台来与世界各地的中小型公司进行商务往来。

蚂蚁金服

去年排名:未上榜

今年排名:49 在资本的支持下,支付宝正在开拓以印度、韩国为代表的海外市场。蚂蚁金服还在拓展利用人工智能发展承销贷款的可能性,并采用区块链技术来记录顾客的慈善捐款记录。

HTC

去年排名:未上榜

今年排名:42 尽管经历了剧烈的高层变动,以及财政表现挣扎的一年,HTC为中国的VR爱好者带来了新的产品,其在VR领域的前景值得被看好。开发者已为其HTC Vive开发了超过1500款应用。

百度

去年排名:2  中国领先的搜索引擎,目前正在开发无人驾驶汽车,在硅谷有大型研究和工程团队的支持。今年年底,百度计划在加利福尼亚州部署100多名无人驾驶汽车研究人员和工程师。

今年排名:50  尽管人工智能方面专家吴恩达的离开对于百度来说是一个重大损失,百度在该领域的工作和贡献依然十分重要,比如带领中国深度学习技术及应用国家实验室前行。现在,有1300名百度员工正在从事AI相关的工作

华为

去年排名:10 华为是中国的电信巨头,由于它的高级和入门级设备销量较大,成为世界排名第三的智能手机供应商。据市场研究机构 IDC统计,2016年第一季度,华为共销售2750万部智能手机。

今年排名:未上榜

海外大公司

英伟达

去年排名:12 。 随着深度学习驾驶对图形处理芯片的需求,英伟达开始出售专为 AI 设计的芯片。最近一个季度,英伟达盈利额高达13亿美元,与去年同期相比提高13%。

今年排名:1。 在研发阶段便已耗费英伟达超过30亿美元的投入后,其原本为游戏设计的芯片现在已经在深度学习和无人驾驶领域大放异彩(你难道不觉得今年哪哪都有英伟达吗?)

SpaceX

去年排名:10 。SpaceX 通过回收火箭,大大降低了航天行业的费用。SpaceX 已经实现在在海上回收火箭。

今年排名:2 。如果你经常看36氪网站,如果你熟悉马斯克,那么这家公司的伟大之处就无需再赘述。它通过多次成功地发射并回收其可循环使用的火箭,彻底改变了航天行业的生态。

亚马逊

去年排名:1。 推出了一款基于 AI 的语音助理产品 Alexa,可以播放你喜欢的歌曲,帮你预定披萨。此外,亚马逊的 Web Services 也在不断快速地发展。

今年排名:3 。使用人工智能开发出零售新形态的Amazon Go, 将Alexa拓展到包括智能手机、汽车在内的更多领域。现在,Alexa上已有超过12000个应用。

Alphabet

去年排名:8 。 Google 旗下的 DeepMind 开发的 AI 项目 AlphaGo 在围棋比赛中打败了世界排名第一的韩国选手李世石。此外,Google 的自动驾驶汽车目前已经行驶了160万英里的路程。

今年排名:5 。继续统治AI领域的研究,并且正在拓展手机、VR、无人驾驶等领域。

英特尔

去年排名:49。 英特儿在PC芯片市场占主导地位,也一直努力满足客户的需求,保持领先。

现在,该公司正试图寻找新的领域,例如云计算和互联网连接的设备,正在为深层神经网络重复编程处理器,并在为一个全新类型的电脑内存做推广。

今年排名:13 。包括Mobileye在内的图像识别及人工智能等领域的一系列并购,体现了其跟上时代潮流,探索新领域的雄心。传统的电脑芯片之外的业务带来的收入,已经占到了总体的46%之多。

Mobileye

去年排名:6,今年未上榜。 是驾驶辅助技术方面的领导者,它为特斯拉、通用汽车和大众汽车等多家公司提供碰撞预警系统,它正致力于发展高端的技术,可以让汽车完全自动驾驶。目前,该公司有600名员工在为图像做注解,旨在训练其自动驾驶系统。

苹果

去年排名:未上榜

今年排名:17 。在智能手机和笔记本电脑领域继续收获成功之外,苹果还允诺将更多的制造任务搬回美国。当然最重要的还是其在AI领域的不断进展。

目前其账面上的自由现金流已达到2570亿美元之巨,甚至超过了通用电气的市值。

Facebook

去年排名:15。 Oculus Rift 是第一个真正的面向消费者的高质量VR头显,售价 599美元。

今年排名:23 。尽管始终处于虚假新闻、直播、种族歧视等负面消息的漩涡之中,就连Oculus VR头显设备都销量不佳,facebook在AI和VR领域的研究和应用依然在不断深入。

此外,其下属的Instagram迎来了业务的春天。其AI研究工具ParlAI中,已经拥有了20种自然语言数据集合。

Udacity

去年排名:未上榜

今年排名:24。 通过和各大教育机构及公司展开合作,制作与求职相关的课程,成功找到了可行的线上教育商业模型。现在正在拓展加强学生与用人单位之间的联系。

微软

去年排名:26 。这个深度神经网络系统为微软赢得了2015年的微软赢得全球图像识别大赛!其拥有152层虚拟神经元。

我们去年就因微软的“全息透镜”(HoloLens)增强现实技术将其列入榜单,但那时该系统还没有投入运营。目前其“开发者版本”的样品已经出炉,而微软正在利用它打造一系列增强现实体验。

在尝试将业务重心从桌面软件转移到云端及移动服务的过程中,微软最大的动作莫过于在本月 旬宣布斥资262亿收购商务社交网络LinkedIn。

此外,公司也积极推动创新研究,包括已经纳入Skype服务中的深度神经网络研究,用来实现通话过程中的语言同步翻译功能。该研究也将适用于微软关于计算机视觉技术的一系列任务。

今年排名:27 。随着其云服务Azure的迅速增长,这家软件巨头已经减少了对于PC端销量的依赖。而量子计算机部门的专家们,也开始展望开发出能与Google和IBM抗衡的商业化产品。 微软云服务的预期年收入已经达到了150亿美元的喜人数字。

Kindred AI

去年排名:未上榜

今年排名:29 通过各取人类与机器人之所长,以外骨骼的形式,使人类和机器人精诚合作。

Tesla

去年排名:4 。 特斯拉在Model S 和 Model X 车型中应用了高级的自动驾驶技术,并设计出符合电动汽车主流市场的价值3.5万美元的Model 3 系列汽车,目前已有40万名预购者。

特斯拉公司CEO Elon Musk 表示,使用特斯拉的自动驾驶汽车可以将发生交通事故的几率降低50%。

今年排名:31 。Autopilot事故,汽车保养难题,关于其太阳能策略及汽车产能的质疑……今年对于Tesla来说并不太好过,但是Elon Musk依然对未来充满信心。电池的大规模上产已经在其位于内华达的巨型工厂展开。

IBM

去年排名:46 IBM依旧处在转向模式中。销售业绩连续16个季度下滑,但会继续在云计算和分析领域投资,包括收购Truven健康分析和气象公司。购买了庞大的数据集来训练它的AI系统——沃森。

今年排名: 39 在攻克量子计算机等长期难题的同时,也在开展区块链、云服务及人工智能领域的业务。

Salesforce

去年排名:未上榜

今年排名:47 。在企业服务软件市场攫取了20%市场份额的Salesforce,正在着手将AI驱动的全新工具(如对海量文件进行总结的算法)推广到其广阔的用户群体之中。

Snapchat

去年排名:46。 Snapchat还在不断创造新内容,这也是它去年它存在于这份榜单中的原因。Snapchat最显著的举措是开展了广告业务。广告主认为利用Snapchat可以触达13至34岁的消费者,但该公司的收费率很高,也没有共享与广告效果相关的大量数据。

今年排名:48。 尽管其推出的Spectacles眼镜并没有大获成功,这并不影响Snap机智地把自己定位为一家摄像/图像公司。推出了大量面部滤镜以供用户尝鲜,并且以开拓者的身份出现在机器视觉和AR社交等领域。


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